· Ficha de especie
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· Crustáceos
Fecha última actualización: 2006-09-26
Autoridad taxonómica: H. Milne Edwards, 1853
Orden: Decapoda
Familia: Varunidae
Castellano: Cangrejo chino, Cangrejo domia
Català: Cranc xinès
Euskera:
Galego:
English: Chinese mitten crab
Autor fotografía: Aquatonics Ltd.
Autor de fotografía: Aquatonics Ltd.
Descripción:

El carácter principal de identificación es el color marrón claro del caparazón, garras melenudas con las extremidades blancas (normalmente de igual tamaño), una forma redonda y lisa del cuerpo, una muesca entre los ojos, cuatro espinas dorsales laterales del caparazón (la cuarta espina dorsal es pequeña), y una anchura máxima del caparazón de aproximadamente 80 milímetros. Las piernas del cangrejo adulto son generalmente más de dos veces la anchura del caparazón.

Biología y hábitat: Tolera un amplio rango de condiciones abióticas. Se encuentra en los climas temperados de todo el mundo ya que aguanta amplios rangos de temperatura. Muestra una gran adaptabilidad para vivir en hábitats acuáticos modificados, incluyendo aguas contaminadas.
Es una especie catádroma (que combina ecosistemas de agua dulce y salada, dependiendo de la edad). Los adultos se reproducen en agua salada y los juveniles se dirigen a aguas dulces donde pasan entre 3 i 5 años. Una vez llegada la madurez se trasladan a las playas, a finales de verano, donde se concentran entre 25.000 y 28.000 individuos para realizar la puesta y después mueren.
Es una especie omnívora, los juveniles primeramente comen vegetación. Cuando son maduros, comen pequeños invertebrados, incluyendo gusanos y almejas, y pequeños peces.
Distribución geográfica nativa: Nativa de los ríos costeros y estuarios de Corea del norte y China a lo largo del Mar Amarillo.
Distribución y establecimiento 
en la península Ibérica:
Aparece en el río Tajo, Portugal (Cabral & Costa, 1999), a finales de los ochenta, llegando a ser abundante en el período 1988-1990, siendo capturado un individuo a 80 Km. del estuario, aguas arriba. Entre 1997 i 2002 también se ha encontrado en el estuario del Guadalquivir (Cuesta et al., 2006).
Mecanismo de introducción: Llega a Portugal y al Guadalquivir con las aguas de lastre (ballast water) o en los cascos de los barcos (fouling). Parece ser que estos barcos provienen de centro Europa. También habría sido introducida ilegalmente (smuggling) en Portugal como alimento ya que es bastante apreciada des del punto de vista culinario.
Impacto ecológico: Contribuye a la extinción local de invertebrados nativos por competencia y modifica el hábitat de estos (Cabral & Costa, 1999; Herborg et al., 2003). También causa erosión por su actividad de madriguera intensiva. Además, la gran cantidad de huevos que lleva la hembra ayudan a la migración rápida de la especie.
Impacto socioeconómico: Causa daños a puertos, diques y otras protecciones costeras. El cangrejo puede costar millones de euros por año a las industrias pesqueras y de acuicultura ya que se alimenta del cebo y los peces capturados por estas (www.losverdesdeandalucia.org).
En su región nativa son los huéspedes intermediarios de un tremátodo, Paragonimus ringeri (Cobbold), que vive en el pulmón humano (http://nis.gsmfc.org).
Gestión: El control de esta especie puede ser difícil debido a su abundancia, ubicuidad, alto índice reproductivo, y amplia gama de tolerancias fisiológicas. La interceptación física de cangrejos con trampas, no han sido suficientes para atenuar el daño causado. Para prevenir la migración del cangrejo en los ríos alemanes se pusieron pantallas eléctricas en el fondo del río entre 1930 y 1940. Pulsos de 30-40 veces por minuto fueron utilizados para inhabilitar y para matar a unos pocos cangrejos pero resultó poco exitoso. Alternativamente, los zoólogos del Museo de Historia Natural de Londres, Inglaterra, han sugerido que los pescadores comerciales deben detectar esta especie y enviarla de nuevo a China donde es un ingrediente culinario estimado. La exportación de los cangrejos chinos puede ayudar a disminuir la presión de este a las plantas y animales nativos y a retardar su avance (www.issg.org).
Autores ficha: Marta Díaz Muñoz
Observaciones: Webs de interés:

Global Invasive Species Database - www.issg.org/database/species/ecology.asp?si=38&fr=&sts=sss

Gulf States Marine Fisheries Commission (GSMFC) - http://nis.gsmfc.org/nis_factsheet.php?toc_id=132

La revista de la ecología y el medio ambiente - www.infoecologia.com/Biodiversidad/bio2004/ene04/oceana_mercante_200410.htm

Los verdes de Andalucía - www.losverdesdeandalucia.org/noticia.php?id=6398

Natural History Museum of London - www.nhm.ac.uk/nature-online/life/other-invertebrates/chinese-mitten-crabs/chinese-mitten-crabs.html
Bibliografía: Cabral, H.N. & Costa, M.J. 1999. On the occurrence of the Chinese Mitten Crab, Eriocheir sinensis, in Portugal (Decapoda, Brachyura). Crustaceana, 72(1): 55-58.

Clark, P.F. 2006. Eriocheir sinensis H. Milne Edwards: 1853 or 1854 – Grapsidae or varunidae? Aquatic invasions, volume 1, issue 1: 17-27.

Consejería de Medio Ambiente - Junta de Andalucía. 2002. Plan Andaluz de Humedales. Capítulo 9: Diagnóstico del estado de conservación de los humedales andaluces.

Cuesta, J.A. et al. 2006. The decapod crustacean community of the Guadalquivir Estuary (SW Spain): seasonal and inter-year changes in community structure. Hydrobiologia, 557: 85–95.

Hänfling, B. et al. 2002. mt-DNA sequences and possible invasion pathways of the Chinese mitten crab. Marine Ecology Progress Series, Vol. 238: 307–310.

Herborg, L.M. et al. 2003. Spread of the Chinese mitten crab (Eriocheir sinensis H. Milne Edwards) in Continental Europe: analysis of a historical data set. Hydrobiologia 503: 21–28.

Owen, J. Eat the invading alien crabs, Urge U.K. Scientists. National Geographic, November 2003.

Ministério do Ambiente e do Ordenamento do Território. 2001. Plano de bacia hidrográfica do Rio Tejo. Relatório Final. Revista nº 1.

Rudnick, D. A., Halat, K.M. & Resh, V.H. 2000. Distribution, ecology and potential impacts of the Chinese Mitten Crab (Eriocheir sinensis) in San Francisco Bay. Department of Environmental Science, Policy and Management, University of California, Berkeley. Contribution #206. ISBN 1-887192-12-3.

Veldhuizen, T. C. & Stanish, S. 2001. Overview of the life, history, distribution, abundance, and impacts of the Chinese Mitten Crab, Eriocheir sinensis. Aquatic Invaders, 12: 1-9.
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